Bienvenue à la grotte des Perrats

Situation et topographie de la grotte

Localisation de la grotte.

La grotte des Perrats est l’une des nombreuses cavités du karst de La Rochefoucauld. Elle est située sur la commune d’Agris (Charente), à environ 23 kilomètres au nord-est d’Angoulême, et s’ouvre au flanc d’un coteau bordant au nord la vallée de la Bellonne, ruisseau non pérenne affluent de la Tardoire.


Topographie de la grotte.

Creusée dans les calcaires à silex de l’étage Callovien du Jurassique moyen, la grotte comprend une salle principale à partir de laquelle se développe un réseau de galeries assez peu ramifié, l’ensemble représentant une longueur totale de 300 mètres environ. La salle principale, orientée assez exactement est-ouest, est connue sur une longueur de 27 mètres. À l’ouest, elle présente un fort colmatage argileux de formation postmédiévale, qui la transforme en laminoir et finit par l’obstruer. À l’est, elle s’ouvrait à l’origine par un grand porche à orientation décalée vers le sud-est, dont l’auvent s’est effondré après le Moyen-Âge et qui était, jusqu’en 2002, obturé par un cône d’éboulis. La salle communiquait également avec l’extérieur par une large galerie (galerie R. Balloux), actuellement libre sur une longueur de 14 mètres, et qui débouchait sur un porche entièrement comblé depuis au moins le Bronze moyen.

L’accès aux galeries est situé à l’est de la salle : un couloir conduit à une autre salle, de petites dimensions, dite salle latérale est, au-delà de laquelle débute le réseau. Deux ou trois autres entrées, à l’est du porche principal, devaient à l’origine faire communiquer directement les galeries avec l’extérieur. Elles sont aujourd’hui totalement colmatées par les colluvions issues du plateau.